Van Tijdrovers tot Dropjes en Zuurtjes

Het begon met boekvoorstel en groeide uit een reeks boeken en korte verhalen die samen een groot verhaal vertellen: Dropjes en Zuurtjes.

Een boekvoorstel voor een bijzondere uitgever

Begin 2016 stuurde ik een boekvoorstel naar Tiny Tale’s Bookshop, een startup die personaliseerbare kinderboeken wilde gaan uitgeven. Niet alleen zouden lezers de namen kunnen aanpassen in het verhaal, ze zouden ook invloed krijgen op de loop van het verhaal. Ik had hun oproep gezien waarin ze schrijvers en illustratoren uitnodigden om mee te werken. Ik had wel een klein ideetje om als personaliseerbaar boek uit te werken, iets met de tijd stil zetten en zo 😊

Op 1 maart 2017 verscheen De Tijdrovers als een van de eerste drie boeken bij deze gloednieuwe uitgeverij.

Eén verhaal, twee routes

Het manuscript leverde ik in anderhalve versie aan. Afhankelijk van de keuze van de lezer, zou het verhaal een stuk over land of door de lucht gaan. Tekst en tekeningen werden aangepast naargelang de gemaakte keuzes. Met de naamkeuzes en nog wat kleinere variaties erbij, was geen enkele versie van De Tijdrovers ooit dezelfde.

Dat schrijven in twee varianten, langs die twee routes, was een heerlijk schrijfproces. De twee varianten van het verhaal versterkten elkaar tijdens het schrijven. Het was een manier van schrijven die perfect paste bij een chaotische schrijver als ik.

Vervolgverhalen

Daarnaast had het boek om technische redenen een maximumlengte en moest ik mijn verhaal wat inkorten. Zo was er bijvoorbeeld weinig ruimte om die mysterieuze tijdrovers uit te werken. Er bleven wat ideeën over en daar kwamen nieuwe verhalen uit voort. Over hoe de Tijdrovers in de Klokkentoren terecht kwamen, bijvoorbeeld. Of wat er met hen gebeurde nadat het boek was afgelopen.

Ik moffelde een toegangspoortje naar die verhalen in het boek via een QR-code op de laatste bladzijde. Die leidde naar de bonuspagina van het boek, en daar kon ik dan later nog zo veel verhalen toevoegen als ik maar wilde. Want ik was nog lang niet uitgeschreven. Elk verhaal zette de deur weer openaar meer nieuwe verhalen. Verhalen over de personages in het boek (over de Tijdrovers of over de boeman en de trolletjes). Er was zelfs een verhaal bij, De Kamer van Kaboenke, dat op het eerste zicht niets met het boek te maken heeft. Wat heeft Mini Milo, die kleine dwerg die op zoek gaat naar een verloren dwergenkoning die hem groter kan maken, met De Tijdrovers te maken? Heel veel, zo blijkt.

Van vervolgverhalen tot vervolgboek

Verhaal na verhaal bracht meer inspiratie voor een nieuw avontuur van de familie Van Droppen. Dat boek wordt nu geschreven en verschijnt als alles goed gaat in 2023 hier bij Abra Stories. Zo ontstond een reeks van kleine en grotere verhalen die in elkaar overlopen en samen een groter verhaal vertellen: Dropjes en Zuurtjes.

De hoofdverhalen van Dropjes en Zuurtjes spelen zich af in het huis van de familie Van Droppen. Het huis van overgrootvader Jefke “Gropa” Drop is een plek die magisch aanvoelt en de geest van Gropa lijkt er rond te dwalen. Het huis wordt een poort naar knotsgekke avonturen in een wereld gevoed door de fantasie van Gropa en van iedereen die in zijn huis logeert.